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El ábaco

El ábaco es un sencillo instrumento de cómputo aritmético aún hoy utilizado en numerosos países, sobre todo orientales. Aún hoy utilizado cotidianamente en varios países con un nivel tecnológico elevado, como Japón o Rusia, el ábaco es uno de los instrumentos de cálculo más antiguos que se conocen. En esencia, consta de un armazón con varias filas de cuentas ensartadas en alambres o cuerdas en paralelo. En las cuerdas se representan las unidades, las decenas, las centenas, las unidades de millar, etcétera. La agrupación de cuentas en cada una de las filas permite expresar cualquier número en el sistema decimal, así como realizar cálculos con toda rapidez.