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Los vascos y la conquista

El descubrimiento y conquista de América supuso una válvula de escape para un importante sector de la población. Entre los que cruzaron el océano destacaron como descubridores y conquistadores numerosos vascos, como Lope de Aguirre, Martínez de Irala o Francisco de Ibarra.

La conquista del Nuevo Mundo fue una oportunidad también para los productos de las ferrerías vascas. A los encargos de armas y materiales para armar navíos se unieron los de la Monarquía hispánica para afrontar sus guerras. Esta doble demanda supuso para el sector metalúrgico vasco un beneficio económico y tecnológico.