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Luis García Berlanga, fallece un mito del cine español
vie, 19 nov 2010 19:30:00 +0100

Tras medio siglo en el mundo del cine, el director y guionista Luis García Berlanga fallecía la madrugada del pasado viernes al sábado, 13 de noviembre en su casa de Madrid a la edad de 89 años, como consecuencia del Alzheimer que sufría. Su última aparición pública fue la pasada semana, con motivo de la presentación de la campaña solidaria de Médicos sin Fronteras "Pastillas contra el dolor ajeno", en la que participaba. El cineasta y académico, Príncipe de Asturias de las Artes en 1986 y presidente honorífico de la Academia Española de Cine, fue uno de los grandes mitos del cine español por el trío de obras maestras formado por ¡Bienvenido, Mr. Marshall! (1952), Plácido (1961) y El verdugo (1963).

Luis García Berlanga Martí nació en Valencia el 12 de junio de 1921 en el seno de una familia burguesa y era nieto de un gobernador de su ciudad e hijo de un diputado de la Unión Republicana (Frente Popular).

Estudió Derecho y Filosofía y Letras, carreras que dejó para intervenir en los últimos meses de la Guerra Civil española en el bando republicano. Su padre, José García Berlanga, era diputado del partido Unión Republicana, y, debido a su militancia, fue perseguido y detenido en Tánger por el ejército franquista, que le condenó a pena de muerte.

Esa fue la causa por la que Luis García Berlanga se enroló en la División Azul, creada por Franco para apoyar al ejército nazi en la Unión Soviética. Según sus propias palabras, "fui porque me lo pidió mi familia, porque mi padre estaba condenado a pena de muerte...". Pero, finalmente "no sirvió para nada ir a la División Azul. Para conseguir la conmutación de la pena de mi padre hubo que pasar por el estraperlo de la muerte... Mi padre tenía una fábrica de electricidad y una finca. Lo vendimos todo y le salvamos la vida, pagando", según sus propias palabras.

A su regreso de Rusia, se dedicó a la pintura y creó un cine club en su ciudad natal. En 1947 ingresó en la primera promoción del Instituto de Investigaciones y Experiencias Cinematográficas, futura Escuela Oficial de Cinematografía, y se diplomó como director en 1950.

De sus primeros cortos destacan Paseo por una guerra antigua y Tres cantos, ambos de 1948; El circo (1949) y Se vende un tranvía (1950), mientras que su debut en el largometraje fue con el film Esa pareja feliz (1951), codirigido con Juan Antonio Bardem.

¡Bienvenido, Mr. Marshall!, debut con éxito

El realizador, que también escribió guiones, debutó en solitario con su popular ¡Bienvenido, Mr. Marshall! (1952), premiado en Cannes y con guión de Bardem, Berlanga y el dramaturgo Miguel Mihura, avales de lujo que nutrieron su cine con sátiras, farsas y humor negro, todo ello aderezado con una crítica esperpéntica sobre la realidad española de entonces.

En los años 50 rodó Novio a la vista (1953); Calabuch (1956) (Premio de la OCIC en Venecia); y Los jueves, milagro (1957).

La década siguiente la comenzó con dos de sus mejores aportaciones al cine español: Plácido (1961) y El verdugo (1963).

La primera fue muy aplaudida por la crítica internacional y aspiró al Oscar como mejor película extranjera, mientras que El Verdugo, con guión propio y de Rafael Azcona, tuvo también una excelente acogida y ganó en Venecia el Premio Humor Negro.

De su producción en los setenta cabe destacar Tamaño natural (1973) y su original denuncia de la corrupción del poder en La escopeta nacional (1977).

En los ochenta, década en la que recibió el Premio Nacional de Cinematografía (1981) y la Medalla de Oro de Bellas Artes (1983), Berlanga volvió a representar de nuevo a España en los Oscar con Patrimonio nacional (1981), y estrenó La vaquilla (1985) y Moros y cristianos (1987).

En 1993 el largometraje Todos a la cárcel fue premiada con tres premios Goya (película, director y sonido), y el propio Berlanga como mejor director para el Círculo de Escritores Cinematográficos.

París-Tombuctú (1999) cerró esta década con el Premio de la Federación Internacional de la Prensa Cinematográfica (Fipresci) y un galardón del Festival Internacional de Mar de Plata.

Durante su vida profesional, que el propio Berlanga tildó de "libertaria e individualista", el cineasta hizo una brillante labor en pro del cine español, sobre todo durante su Presidencia de la Filmoteca Nacional (1979-1982), trabajo que remató en 1989 inaugurando la nueva sede de la Filmoteca en el restaurado Cine Doré.

El cineasta, presidente honorífico de la Academia Española de Cine, fue uno de los artífices de esta institución presentada oficialmente en 1986, y es Doctor "honoris causa" por las Universidades Complutense de Madrid (1989) y Politécnica de Valencia
(1997).

Luis García Berlanga, retirado desde 2000 y sin ganas de que le "tentasen", dijo que nunca revisó sus películas, excepto cuando le "obligaban" en algún homenaje.

Vida personal

Se casó en 1954 con María Jesús Manrique de Aragón, madre de sus cuatro hijos: José Luis, Jorge, Carlos y Fernando.

El 5 de junio de 2002, cuando se cumplía el 50 aniversario de ¡Bienvenido, Mr. Marshall!, moría de una enfermedad hepática su hijo Carlos (42 años), uno de los músicos imprescindibles del pop español en solitario y junto a grupos como KaKa de Luxe, Alaska y Los Pegamoides, y Alaska y Dinarama.

Una de sus últimas apariciones públicas fue el pasado 19 de mayo en el acto de inauguración de la Sala Berlanga, antiguo cine California, un espacio destinado a convertirse en un punto de referencia del cine español, iberoamericano y europeo independiente.

(Fotos: EFE)