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Velocidad de las ondas mecánicas

Las ondas mecánicas se propagan con diferente velocidad en cada medio material, de modo que dicha velocidad varía también según las condiciones del medio. Por ejemplo, la velocidad de las ondas transversales que se generan en una cuerda toma el valor:

donde FT es la tensión de la cuerda y m la densidad lineal (masa por unidad de longitud); así, al aumentar la tensión de la cuerda, se incrementa también la velocidad.

En la práctica, la vibración de las partículas del medio suele tener una componente transversal y otra longitudinal. El valor relativo entre ambas se describe por medio de una magnitud denominada polarización u.

Por su parte, en las ondas longitudinales la velocidad de propagación aumenta con la elasticidad del medio y disminuye con su densidad.

Velocidad de propagación del sonido en diversos medios.