Volver a la página índice

Debates sobre la naturaleza de la luz

Espectro electromagnético donde puede verse, en el centro, la estrecha franja de longitudes de onda que ocupa la luz visible.

A lo largo del siglo XVII, Newton y Huygens expusieron visiones contrapuestas sobre la naturaleza de la luz. En una encendida controversia, surgieron partidarios de ambas hipótesis. El enorme prestigio de Newton decantó inicialmente el debate a su favor. En el siglo XIX, la teoría corpuscular y el ascendente prestigio de Newton empalidecieron ante el auge de las interpretaciones ondulatorias de la luz. Finalmente, en el siglo XX, tras casi 250 años, los estudios de Einstein sobre el efecto fotoeléctrico propiciaron una solución salomónica y definitiva sobre el debate: la luz es tanto corpúsculo como onda.