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Hipótesis atómica

Aunque los antecedentes de la hipótesis atómica de la composición de la materia se remontan a la antigua Grecia, el primer enfoque moderno de esta teoría se debe al inglés John Dalton, quien la sustentó en cuatro principios: los elementos químicos están formados por conjuntos de partículas idénticas llamadas átomos; el átomo de un elemento tiene un peso distinto a los de otros elementos; los átomos son indivisibles, y no pueden ser creados ni destruidos. Algunas de estas ideas han quedado desfasadas (los átomos no son indivisibles y pueden destruirse y crearse), si bien el principio de la naturaleza atómica de la materia se mantiene vigente en los modelos teóricos actuales.