Harri-jasotzaileak: Contra pesos y formas

El deporte del levantamiento de piedra es muy popular en Euskal Herria, sobre todo en lo que a apuestas entre harri-jasotzailes y récords personales se refiere. A diferencia de los aizkolaris y de la pelota, deportes en los que tienen gran importancia los campeonatos, apenas existen torneos oficiales de levantamiento de piedra y los grandes mitos de esta especialidad surgen conforme van aumentando sus marcas en su carrera deportiva.

Hay quien dice que el levantamiento de piedras podría tener su origen en la prehistoria, cuando los hombres transportaban enormes piedras a rastras para construir dólmenes. Sin embargo, como en el resto de deportes rurales, no hay ningún documento escrito que nos sirva para saber realmente cuándo y cómo surgió. Lo que sí está claro es que más tarde, al igual que los aizkolaris que trabajaban en el bosque competían entre ellos cortando troncos a modo de pasatiempo, los canteros medían sus fuerzas levantando piedras.

En las romerías del patrono del pueblo los jóvenes buscaban un objeto para probar sus fuerzas. El más a mano era un simple peñasco sobre el que apostaban a nivelarlo sobre el hombro.

Las primeras alusiones a este deporte popular se refieren a un levantador de piedras nacido en 1886, llamado Arteondo. Este levantador es el primero que llevó las piedras a una plaza y con él se establecieron las medidas y pesos de las piedras.
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Harri-jasotzailea

La prueba

Las pruebas de levantamiento de piedra han sido, casi siempre, apuestas entre dos atletas que actúan uno después del otro, nunca al mismo tiempo. Incluso en concursos la actuación no es simultánea, sino sucesiva.

Suele montarse en el suelo un cuadrado de sacos de arena o cubiertas de automóvil, sobre el que se arroja la piedra, una vez nivelada sobre el hombro. Un ayudante prepara la piedra en posición correcta para el siguiente levantamiento.

El levantamiento de piedra, hasta Arteondo, fue deporte limitado al ámbito familiar del caserío o de la cantera. Interesaban más al público otros ejercicios de fuerza utilizando pesas, al estilo olímpico, o trozos de plomo que había que levantar sobre la cabeza en un vigoroso impulso. Pero Arteondo desterró las piedras irregulares, dando una nueva dimensión al levantamiento, y fijando sus formas y pesos clásicos.

Las piedras

Hoy en día se utilizan dos clases de piedras para el levantamiento: las irregulares y las talladas con antelación (regulares) y hay dos modalidades: piedras grandes y pequeñas. Dentro de cada modalidad existen distintos tamaños.

Debido a la forma, las piedras que más dificultad presentan a los deportistas son las irregulares. La más conocida dentro de las irregulares, es la llamada "Albizuriaundi" de Amezketa, de 170 kilos. Al no disponer de asas, los deportistas suelen tener que hacer verdaderos esfuerzos para sujetar la piedra. Pero hay otras, como "Pipia" de Azpeitia (191 kilos), la "Piedra de Igueldo" (139 kilos) o "Arrautz" de Aia (154 kilos).

En lo que respecta a las piedras regulares, las hay de distintas formas: cilíndricas, cúbicas, rectangulares y esféricas. Cualquiera que sea su forma, todas son de granito. Las más estimadas son las llamadas "Piedras negras". De todos modos, en los últimos años también se emplean las piedras de plomo.

Harri-jasotzailea

 

Perurena y Saralegi, dos referentes

Iñaki Perurena y Mieltxo Saralegi son los más grandes levantadores de piedras de todos los tiempos. El primero, Iñaki Perurena, destacó en la modalidad de piedras grandes, batiendo marcas una y otra vez. Fue el primero en levantar la piedra de 300 kilos, e incorporó la de 267 kilos con un solo brazo. Con ambas manos, su marca está en 320 kilos.

El trayecto deportivo de Mieltxo Saralegi tampoco es nada despreciable. A los 12 años alzó la piedra de 80 kilos. Un año más tarde, la de 100. A partir de entonces no hizo más que mejorar. Tiene su récord establecido en 327 kilos.

Un futuro muy incierto

Hoy en día es bien difícil que surjan nuevos levantadores de piedras. El hecho de que haya poca afición hace que muy pocos jóvenes se animen a empezar en este deporte. Además, las marcas establecidas son prácticamente imposibles de superar.

Harri-jasotzailea

 

No obstante, jóvenes valores como Aimar Irigoien, actual campeón de Euskal Herria de "Piedras Grandes", Joseba Ostolaza o Inaxio Perurena (hijo de Iñaki Perurena) nos hacen ser optimistas, a sabiendas de que al menos el futuro más inmediato está asegurado.

 

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