Deportes varios

La pelota vasca

Entre los deportes rurales de Euskal Herria el más practicado y el de mayor aceptación y número de seguidores dentro y fuera de nuestro territorio es la pelota vasca. Derivada del juego francés jeu de paume , antiguamente la pelota vasca era un juego directo, es decir, un equipo se situaba enfrente del otro. En el siglo XIX, se introdujo el uso del caucho para la elaboración de la pelota, lo que supuso una revolución para la pelota vasca. Gracias a este material, las pelotas adquirieron una mayor vivacidad, hecho que hizo posible que salieran rebotadas al golpearlas contra una pared. Así nació el juego indirecto.

El juego original de carácter rural, fue transformándose en espectáculo al que acudía un público ciudadano para arriesgar una apuesta. En la última década del siglo XIX, se crearon nuevos materiales, instalaciones y las modalidades más representativas del juego: mano, pala, remonte y cesta punta. De este modo, la pelota vasca se alejó de otros juegos de pelota de otros pueblos y adquirió su propia identidad. En el siglo XX, este juego se dio a conocer internacionalmente. En 1882, inauguraron el primer frontón fuera de Euskal Herria: la Plaza Euskara de Buenos Aires. Así, los pelotaris vascos comenzaron a actuar profesionalmente fuera de nuestras fronteras. Además, se abrieron más de cien frontones con actividad profesional en una veintena de países.

Pelota vasca

Lo que antes era un juego rural tradicional, hoy día se ha convertido en un deporte con una amplia estructura organizativa. La pelota vasca cuenta con federaciones, empresas, escuelas y actividad profesional en algunas de sus modalidades. El primer gran paso hacia la institucionalización de este deporte se produjo en 1929, con el nacimiento de la Federación Internacional de Pelota Vasca.

Instalaciones

A lo largo de su historia, la pelota vasca se ha jugado en todo tipo de instalaciones , pero a la hora de realizar la competición oficial, se utilizan tres terrenos diferentes: el frontón de plaza libre, el trinquete y el frontón de pared izquierda.

Frontón de plaza libre

El frontón de plaza libre es la instalación de juego más sencilla, ya que se trata de terrenos en los que sólo hay un frontis, es decir, una pared que se eleva frente al pelotari. Este tipo de frontones se utilizó oficialmente hasta finales aproximadamente 1875, aunque hoy día todavía son habituales en Iparralde. En el frontón de plaza libre tienen lugar las modalidades de laxoa, rebote, mano, paleta de goma maciza, paleta de cuero, pala corta, joko garbi y cesta punta.

Frontón de plaza libre

Frontón de pared izquierda

Este tipo de instalación consta de un frontis, una pared izquierda y una pared trasera (la de rebote). En este lugar se juega a las modalidades de frontón de pared izquierda. Las dimensiones de este frontón son distintas según se trate de un frontón largo (54 metros) o corto (36 metros). En el frontón largo se juega a cesta punta, remonte y pala, mientras que en el corto tienen lugar las modalidades de mano, pala corta, paleta de goma maciza, paleta de cuero y joko garbi.

Trinquete

El trinquete tiene varias características que lo diferencian del frontón de pared izquierda. Por ejemplo, el trinquete consta también de una pared a la derecha del jugador. Además, en la parte baja de la pared izquierda y del rebote hay sendos pasillos donde se puede acomodar el público. Ambos pasillos están cubiertos por un tejadillo.

Otros elementos característicos del trinquete son el xilo y el fraile. El xilo es un hueco situado en la parte derecha del frontis, 40 centímetros por encima de la chapa inferior. El fraile, por su parte, es un chaflán que tapa el ángulo entre la pared derecha y el frontis, modificando así la trayectoria normal de la pelota. En el trinquete se juega a las modalidades de pasaka, mano, paleta de goma maciza, pala ancha, paleta de cuero y sare.

Trinquete

Modalidades

En función de la disposición espacial de los pelotaris en la cancha, existen dos tipos de modalidades de juego en la pelota vasca: los juegos directos y los indirectos. En los directos los equipos compiten uno enfrente del otro, mientras que en los indirectos los pelotaris comparten el mismo terreno de juego y la pelota es golpeada a una pared frontal. Cada modalidad consta de su propio reglamento de juego.
 

 

Modalidades directas

En las especialidades directas los equipos se sitúan uno enfrente de otro, separados por una red o por una raya que tiene que superar la pelota. Dentro de este tipo de modalidades de la pelota vasca, se encuentran la pasaka, que se juega en el trinquete, y la laxoa y el rebote que se juegan en la plaza libre. En estos tres juegos se usa el guante de cuero, aunque en el rebote también se utiliza la xistera. Hoy día, se practican muy poco, siendo el rebote el que subsiste con algo más de fuerza que los otros dos.

Modalidades indirectas

Estas son las modalidades más practicadas hoy en día, en las que se alterna el golpeo mediante el envío de la pelota a una pared frontal. Entre ellas, la especialidad reina y la más popular en Euskadi es la pelota a mano.

La pelota a mano cuenta con un gran número de seguidores y es la especialidad que más pasión despierta en Euskadi. En este tipo de juego, la pelota se golpea e impulsa con la propia mano. Se puede jugar en cualquier instalación, pero la más habitual es el frontón corto. Según el tipo de instalación y la edad del pelotari, se utiliza una pelota u otra.

Pelota a mano

La pelota a mano vive en la actualidad una época de crecimiento, en la que se abren nuevos frontones, surgen pelotaris de un nivel muy alto y se montan espectáculos a los que acuden numerosos aficionados. Los pelotaris más destacados en estos momentos son Martínez de Irujo, Olaizola II, Barriola, Titín III, Beloki y Xala, entre otros.

En diversas modalidades de juego se utilizan las palas para golpear la pelota. Dependiendo del tipo de pelota y la instalación de juego, varía la dimensión de la pala, pudiendo haber paletas de goma maciza, paletones, paletas de cuero o palas cortas.

Si la pelota a mano es la modalidad más popular en Euskadi, la que ha dado a conocer la pelota vasca en el mundo ha sido, sin duda, la cesta punta, espectacular juego en el que la xistera es la herramienta usada para golpear la pelota. La xistera está hecha de madera y mimbre con forma de hoz, curvada, larga y estrecha. La cesta punta tiene una gran aceptación y seguimiento en los frontones internacionales, sobre todo en los de Florida.

Otros juegos en los que se usa la xistera son el joko garbi y el remonte. Mientras que en la cesta punta los pelotaris pueden retener por un instante la pelota en sus xisteras, en los otros dos juegos no.

Cesta punta

Por último, en la pelota vasca existe una modalidad en la que la herramienta es el sare, un estilo de raqueta que dispone de un cordaje entrelazado no muy tenso. Con el sare se recoge y se lanza la pelota en un movimiento único que no permite la retención completa.

La pelota

La pelota, elemento fundamental para jugar a la pelota vasca, es una verdadera labor artesanal; está formada por un núcleo de caucho recubierto por una capa de hilo de lana que a su vez se encuentra recubierta por una apretada envoltura de cuero. Las pelotas de pala, remonte y cesta punta llevan dos cueros.

El color de las pelotas irá siempre en función del color de las paredes de la instalación donde se realice la competición, buscando siempre el contraste de colores para mejorar la visión. Si el color de las paredes es oscuro, la pelota será clara, y si por el contrario las paredes presentan un tono claro, la pelota será oscura.

Pelota

Los pesos y medidas dependen de la especialidad practicada, de la dureza y vivacidad de la pelota. Así, se clasifican como "muertas" o "vivas", según la mayor o menor velocidad con que salen despedidas del frontón y realizan el rebote sobre la cancha.

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