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Ontogenia y filogenia

Primeras fases del desarrollo embrionario de una planta.

La ontogenia es el conjunto de procesos que ocurren durante el desarrollo embrionario de un organismo. Son cambios rápidos que pueden ser estudiados por los investigadores. Sin embargo, la filogenia representa el conjunto de procesos que han ocurrido a lo largo de la evolución y a partir de los que se ha desarrollado una determinada especie. Son cambios muy lentos, resultado de procesos de mutación y selección en el tiempo. Aunque ambos procesos resultan independientes, el estudio del desarrollo embrionario de las distintas especies aporta muchos datos filogenéticos.

Según observó hace más de cien años el científico alemán, E. Haeckel, «la ontogenia recapitula la filogenia», proponiendo que en el desarrollo embrionario de un individuo se refleja su historia evolutiva.