El esplendor gótico

El siglo XIII marca el comienzo de la Baja Edad Media, época de esplendor que contrasta con los «siglos oscuros» precedentes. El crecimiento demográfico y los progresos de la agricultura se combinaron para favorecer el desarrollo comercial y la aparición de la burguesía.

La economía europea

Desde el siglo XI al XIII la población europea pasó de cuarenta y dos a setenta y tres millones de habitantes. Este crecimiento demográfico estuvo estrechamente vinculado al crecimiento económico, debido a varios factores:

  • La roturación de nuevas tierras (marismas, zonas pantanosas) y la ampliación de la superficie cultivada (colonización alemana del Este y repoblaciones cristianas en la península Ibérica).
  • La mejora de los rendimientos agrícolas, gracias a las innovaciones técnicas:
    • La introducción del arado de vertedera de origen normando, de reja metálica.
    • La rotación trienal de cultivos, que permitía una mejor regeneración de la tierra.
    • El perfeccionamiento de las técnicas de regadío y la introducción de nuevos cultivos en la zona mediterránea.
    • El uso del yugo frontal y la collera para los animales de tiro, junto con la herradura para los cascos de los caballos.
  • La mejora de las comunicaciones: nuevas técnicas e instrumentos de navegación, naves de mayor tonelaje (coca), nuevos caminos y puentes.
  • La difusión de nuevos medios de pago, como la letra de cambio, y el desarrollo de las técnicas bancarias.

Las ciudades y el comercio

El resurgimiento de las ciudades por toda Europa fue fruto de la prosperidad económica, y especialmente de la agricultura, que permitió abastecer a una población urbana cada vez más numerosa.

Las ciudades eran:

  • Centros de producción de manufacturas: los artesanos de los distintos oficios se agrupaban en gremios y cofradías y estaban divididos en tres categorías profesionales: aprendices, oficiales y maestros.
  • Centros de intercambio comercial: los campesinos vendían sus productos en la ciudad y adquirían productos artesanales. Además, muchas ciudades desarrollaron el comercio a larga distancia.

El tipo social característico de la ciudad medieval era el burgués, habitante del burgo o barrio mercantil y artesanal. Por su riqueza y poder, los burgueses podían ser:

  • Mercaderes y maestros de los principales oficios, que controlaban el gobierno urbano.
  • Artesanos y comerciantes más modestos, que constituían el grueso de la población.
  • Pobres y marginados.

Algunas ciudades albergaban minorías étnicas, como moros y judíos, que vivían recluidos en barrios propios (morerías y juderías).

La renovación cultural

Además de ser núcleos de actividad económica, las ciudades albergaban los principales centros de estudio y desarrollo intelectual:

  • Los conventos de las nuevas órdenes mendicantes, sobre todo dominicos y franciscanos.
  • Las universidades, que nacen en esta época a partir de las escuelas monacales y episcopales. En ellas pronto se desarrolló el gusto por la especulación racional y por la autonomía con respecto a la autoridad doctrinal de la Iglesia.

Las universidades estaban organizadas en facultades (Artes Liberales, Medicina, Derecho, Teología) y otorgaban cuatro grados: bachiller, licenciado, maestro y doctor.

El método escolástico era el que se seguía para la enseñanza universitaria. Se dividía en:

  • Lectio, lectura de un texto, de la Biblia o de un autor clásico, preferentemente Aristóteles.
  • Questio, problema que se extraía de la lectura.
  • Disputatio, discusión del problema planteado.
  • Conclusio, sacada por el maestro.

La escritura dejó de ser patrimonio exclusivo de la Iglesia, y cada vez eran más los laicos que sabían leer y escribir. Las lenguas vulgares comenzaron a sustituir al latín en la redacción de documentos oficiales y se convirtieron en el nuevo vehículo de la creación literaria.

Fechas clave

  • 1088 Fundación de la primera universidad, en Bolonia.
  • 1132 Comienza la construcción de la iglesia abacial de Saint-Denis, primer ejemplo de arquitectura gótica.
  • 1170 Fundación de la Universidad de París.
  • 1190 Maimónides escribe Guía de perplejos, que influirá en santo Tomás de Aquino.
  • 1209 La Iglesia se enfrenta a los herejes albigenses, que rechazan los sacramentos y la jerarquía eclesiástica.
  • 1210 Fundación de la orden franciscana, integrada por monjes mendicantes y predicadores.
  • 1215 El Papa Inocencio III convoca el IV Concilio de Letrán, que marca el apogeo de la autoridad papal en la Edad Media.
  • 1221 Comienza la construcción de la catedral de Burgos, acabada en 1260.
  • 1231 Creación de la Inquisición por el Papa Gregorio IX, para reprimir la herejía, la superstición, la brujería y el abandono de la fe.
  • 1243 Fundación de la Universidad de Salamanca.
  • 1250 Comienza la construcción de la catedral de León.
  • 1349 Muere el filósofo Guillermo de Ockham, que postuló el conocimiento empírico de los hechos.
  • 1273 Santo Tomás de Aquino termina la Summa theologica.
  • 1358 Se crea la Liga Hanseática.

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