Caracteres generales del siglo XVIII

El siglo XVIII fue un siglo de crecimiento y de desarrollo económico en Europa. Sin embargo, los cambios económicos no fueron seguidos de transformaciones en el sistema político absolutista ni en la sociedad estamental del Antiguo Régimen.

Crecimiento demográfico y económico

A lo largo del siglo XVIII la población europea creció con rapidez y de manera constante (ver t36). Este crecimiento se debió a dos causas:

  • El descenso de la mortalidad.
  • El aumento de la natalidad.

El desarrollo demográfico estimuló el crecimiento económico:

  • Revolución agrícola. Iniciada en Inglaterra, se benefició de los nuevos conocimientos científicos.
  • Industria. A partir de 1760 aparecieron en Inglaterra las primeras fábricas en las que se utilizaban máquinas, lo que multiplicó la producción.
  • Comercio. Inglaterra acaparó la mayor parte del comercio internacional.

El sistema de equilibrio continental

Tras la guerra de Sucesión española (ver t37), la paz de Utrecht estableció un nuevo orden político en Europa que habría de durar un siglo.

  • Inglaterra reforzó su poderío marítimo y colonial y consiguió imponer el principio del equilibrio continental, según el cual ningún estado debía ser hegemónico en el continente y las potencias debían equilibrarse mutuamente.
  • España perdió todas sus posesiones europeas. Felipe V (1701-1746) renunció a sus derechos al trono francés, imposibilitando así la eventual unión de ambas coronas.
  • Se estableció una doble rivalidad entre Inglaterra y Francia y entre Austria y Prusia.
  • El Imperio otomano y Suecia perdieron importancia entre las potencias europeas.
  • Con Pedro I el Grande (1689- 1725) y Catalina II la Grande (1762-1796), Rusia se incorporó plenamente a la política europea.
  • Polonia fue dividida en favor de Austria, Rusia y Prusia.
  • Los conflictos europeos se extendieron a las colonias.

El despotismo ilustrado

Los reyes europeos del siglo XVIII, con la excepción de los monarcas constitucionales ingleses, siguieron siendo absolutistas. Sin embargo, las transformaciones económicas y sociales y las nuevas ideas de la Ilustración (ver t42) obligaron a la mayoría de los monarcas a introducir reformas.

Los déspotas ilustrados:

  • Reforzaron su autoridad frente a la Iglesia.
  • Fortalecieron el poder militar.
  • Estimularon el desarrollo económico.
  • Promovieron la cultura y la educación.

Sin embargo, no quisieron reducir su poder absoluto ni acabar con los privilegios de la nobleza, lo que provocó el descontento de la burguesía.

Entre los déspotas ilustrados destacaron Federico II de Prusia (ver t41), Carlos III de España (ver t38), José I de Portugal, María Teresa y José II de Austria (ver t41), Luis XV de Francia (ver t40) y Catalina II de Rusia (ver t41).

La sociedad del Antiguo Régimen

El Antiguo Régimen era el modelo de sociedad heredado de la Edad Media, en el que la población se dividía en tres estamentos, representados en los parlamentos tradicionales: la nobleza, el clero y el tercer estado, compuesto por la burguesía urbana, los artesanos y los campesinos.

A lo largo del siglo XVIII se produjo el choque entre la sociedad estamental, caracterizada por el sistema de privilegios legales y políticos, y la nueva sociedad burguesa y capitalista, impulsada por los cambios económicos y las nuevas ideas de la Ilustración.

El descontento de los intelectuales ilustrados y los burgueses hacia la rigidez del despotismo ilustrado fue una de las causas de las revoluciones de final de siglo.

 

Fechas clave

  • 1713 Tratado de Utrecht. Se funda en España la Real Academia de la Lengua.
  • 1715 Comienza el reinado de Luis XV en Francia.
  • 1733 Comienza la guerra de Sucesión de Polonia.
  • 1740 Guerra de Sucesión de Austria. Comienza el reinado de Federico II en Prusia.
  • 1746 Muere Felipe V de España y le sucede Fernando VI.
  • 1750 Comienza el reinado de José I en Portugal.
  • 1751 Comienza a publicarse la Enciclopedia.
  • 1756 Se inicia la guerra de los Siete Años.
  • 1759 Comienza el reinado de Carlos III en España.
  • 1762 Jean-Jacques Rousseau publica El contrato social. Comienza el reinado de Catalina la Grande en Rusia.
  • 1765 Comienza el reinado de José II en Austria.
  • 1772 Primer reparto de Polonia.
  • 1787 Se firma la Constitución de Estados Unidos.
  • 1789 Revolución Francesa.

 

Enviar la página por correo a

* Campos obligatorios

Muchas gracias.
El artículo ha sido enviado correctamente.

cerrar ventana
¡Ayúdanos a mejorar! Tu opinión es importante, por lo que agradecemos que nos envíes tus opiniones y sugerencias a info@hiru.eus

* Campos obligatorios
cerrar ventana

 

¿Qué son los iconos de "Compartir"?

 

Todos los iconos apuntan a servicios web externos y ajenos a HIRU.com que facilitan la gestión personal o comunitaria de la información. Estos servicios permiten al usuario, por ejemplo, clasificar , compartir, valorar, comentar o conservar los contenidos que encuentra en Internet.

¿Para qué sirve cada uno?

  • facebook

    Facebook

    Comparte con amigos y otros usuarios fotos, vídeos, noticias y comentarios personales, controlando la privacidad de los mismos.

     
  • eskup

    Eskup

    Conversa sobre los temas que te interesan y que proponen los expertos. Todo ello en 280 caracteres con fotos y vídeos. Lee, pregunta e infórmate.

     
  • delicious

    Twitter

    Contacta y comparte con amigos, familiares y compañeros de trabajo mensajes cortos (tweets) de no más de 140 caracteres.

     
  • tuenti

    Tuenti

    Conéctate, comparte y comunícate con tus amigos, compañeros de trabajo y familia.

     
  • technorati

    Google Buzz

    Comparte tus novedades, fotos y vídeos con tus amigos e inicia conversaciones sobre los temas que te interesan.

     
  • meneame

    Meneame

    Sitio web que se sirve de la inteligencia colectiva para dar a conocer noticias. Los usuarios registrados envían historias que los demás usuarios del sitio pueden votar.

     
 

 

cerrar ventana
 

Derechos de reproducción de la obra

 

Los derechos de propiedad intelectual de la web hiru.eus y de los distintos elementos en ella contenidos son titularidad del Departamento de Educación, Universidades e Investigación del Gobierno Vasco.

No obstante, se permite el uso de los contenidos de hiru.eus en el ámbito educativo, siempre que se haga referencia y bajo las condiciones de licencia Creative Commons CC-BY-NC-SA.
Para más información: descarga el PDF (969,4k) .

El Departamento de Educación, Universidades e Investigación del Gobierno Vasco se reserva la facultad de efectuar, en cualquier momento y sin necesidad de previo aviso, modificaciones y actualizaciones sobre la información contenida en su web o en su configuración o presentación.

El Departamento de Educación, Universidades e Investigación del Gobierno Vasco no garantiza la inexistencia de errores en el acceso a la web, en su contenido, ni que éste se encuentre oportunamente actualizado, aunque desarrollará los esfuerzos precisos para evitarlos y, en su caso, subsanarlos o actualizarlos a la mayor brevedad posible.

Tanto el acceso a la web, como el uso que pueda hacerse de la información contenida en el mismo son de la exclusiva responsabilidad de quien lo realiza. El Departamento de Educación, Universidades e Investigación del Gobierno Vasco no responderá de ninguna consecuencia, daño o perjuicio que pudieran derivarse de dicho acceso o uso de información, con excepción de todas aquellas actuaciones que resulten de la aplicación de las disposiciones legales a las que deba someterse en el estricto ejercicio de sus competencias.

El Departamento de Educación, Universidades e Investigación del Gobierno Vasco no asume responsabilidad alguna derivada de la conexión o contenidos de los enlaces de terceros a los que se hace referencia en la web.

La utilización no autorizada de la información contenida en esta web, el uso indebido de la misma, así como los perjuicios y quebrantos ocasionados en los derechos de propiedad intelectual e industrial del Departamento de Educación, Universidades e Investigación del Gobierno Vasco dará lugar al ejercicio de las acciones que legalmente le correspondan a dicha Administración y, en su caso, a las responsabilidades que de dicho ejercicio se deriven.

  Privacidad

Los datos aportados por la persona interesada se utilizarán, con carácter único y exclusivo, para los fines previstos en el procedimiento o actuación que se trate.

El órgano responsable del fichero donde se recogen dichos datos es la Dirección de Aprendizaje Permanente del Departamento de Educación, Universidades e Investigación del Gobierno Vasco, ante quién podrán ejercerse los derechos de acceso, rectificación, cancelación y oposición. Para tal fin contacta con info@hiru.eus.

cerrar ventana